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EL AGAR: UNA MANERA ECOLÓGICA DE CONSERVAR LOS ALIMENTOS

Continuamente se están buscando nuevas alternativas más ecológicas y saludables a la hora de tratar de almacenar los alimentos. Una de las opciones más estudiadas es el uso del agar. 

Este polisacárido se trata de una opción muy interesante al tratarse de un material cuya materia prima es de origen natural, renovable, biodegradable y abundante. 

Algunas de las ventajas que puede tener el agar como alternativa de conservación son: 

  • Reducen la velocidad de descomposición de los alimentos. 
  • No son dañinos para la salud.  
  • Aumentan la vida útil de los alimentos y previenen el crecimiento de algunas bacterias. 
  • Resguardan la textura y previenen la oxidación. 
  • Su consumo es indetectable al tratarse de un polisacárido incoloro e insípido. Su fabricación requiere una tecnología sencilla 

Esto se debe a la naturaleza perecedera de los alimentos, que hace que entren en juego importantes factores a la hora de tratar de aumentar su vida útil. No se trata únicamente de una cuestión económica para la industria alimenticia, sino que el hecho de tener una vida útil demasiado corta resulta ser   un   asunto   que   afecta   de   forma   directa   al   medioambiente: al existir grandes cantidades de alimentos desperdiciados sin consumir y al necesitar aumentar los costes energéticos de conservación. 

En nuestro día a día estamos acostumbrados a la utilización de materiales plásticos y conservantes que logren aumentar (o al menos estabilizar) la vida útil de muchos alimentos. Sin embargo, los consumidores se encuentran cada vez más concientizados con los productos que adquieren en las tiendas y supermercados, y con ello aumenta la preocupación por la calidad y los métodos de conservación utilizados. A esto se suma la inquietud medioambiental de la cual la sociedad ha ido empapándose y que ha logrado el rechazo ante el uso de plásticos y otros materiales dañinos para el medioambiente. 

Diferencias entre el agar en polvo, tiras y copos

El agar alimenticio se puede distribuir en diferentes formatos y, aunque el más común es el agar en polvo, también podemos encontrar en el mercado agar en tiras y polvo. 

Cuando el agar se presenta en polvo y copos, estos contienen una mayor cantidad de fibra, puesto que el agar está más concentrado. Es muy común encontrarlo en las cocinas, puesto que no necesita hidratación previa. 

Uno de los factores a tener en cuenta, especialmente entre el polvo y los copos, es el tiempo de cocción, puestos que los copos necesitan hasta 15 minutos, mientras que el polvo solo 2. Además, hay que tener cuidado de no crear grumos cuando se trata de copos. 

En cuando a las tiras, es más común utilizarlas en ensaladas, aunque requiere una elaboración previa, como añadir a remojo durante media hora antes de utilizarlas.

Si tiene alguna duda con el uso del agar, nuestro departamento de atención al cliente, estará encantado de ayudarle. 

El uso del agar en productos cosméticos

Las propiedades beneficiosas para la piel de las algas se conocen desde hace siglos pero para ver su aplicación en la producción industrial tuvimos que esperar hasta la Francia de principios del siglo XX. Allí comenzaron los primeros laboratorios especializados en la investigación y desarrollo de productos cosméticos. 

Los primeros productos fabricados a base de algas fueron jabones, cremas de afeitar, champús, tintes, lápices de labios, tónicos, maquillaje, espumas y una gran variedad de productos de baño. Su éxito fue casi inmediato y su demanda creció. Resultaban beneficiosos por su alto contenido en oligoelementos, sales minerales, vitaminas y aminoácidos que ayudan a mantener el buen aspecto de la piel, ya que son directamente asimilables por las células cutáneas. 

Las formas de aplicación más común son geles, mascarillas, emulsiones, champús, lociones y cremas, y entre sus múltiples usos se destaca los tratamientos tonificantes, hidratantes, rejuvenecedores y anticelulíticos. 

A día de hoy, en la composición de productos cosméticos, no solo se usan algas, también productos derivados de ellas como el agar-agar. Es uno de los elementos más comunes por sus propiedades suspensivas, emulsionantes, estabilizantes y gelificantes que evitan incorporar grasa al producto, una característica muy importante a la hora de desarrollar productos para la piel. Además, no es tóxico ni irritante, básico para personas con problemas cutáneos.

Categoría: Agar Alimenticio, Agar Bacterológico

El agar  es  el  hidrocoloide  más saludable del mercado

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Comencemos con una pequeña explicación sobre qué son los hidrocoides. Los hidrocoides son una gran familia de polisacáridos y proteínas que se disuelven en agua en forma de coloides y son altamente propensos a formar geles. Gracias a esta s propiedades tienen una amplia variedad de aplicaciones, ayudan a texturizar, espesar, aglutinar, emulsionar, estabilizar, forman espumas, películas, gelifican, clarifican y aumentan la adherencia. Debido a todas estas aplicaciones los encontramos de innumerables maneras en nuestra vida cotidiana.

Existe un amplio surtido de  hidrocoloides: Goma Guar, Konjac, gelatina, almidones, agar,  alginatos,  carragenatos…  Los encontramos de origen animal, como la gelatina, provenientes de la fruta, como la pectina, procedentes de las algas, como el agar o fabricados a base de vegetales, como la xantana.

De toda la gama de hidrocoides que encontramos en el mercado, el agar es la más saludable. Tradicionalmente, en la medicina tradicional asiática, se le han reconocido diversas propiedades. El agar es hidratante, fácilmente digestivo, saciante, regula el tránsito intestinal, aporta minerales, tiene menos de un 0.2% de grasas, disminuye la absorción de colesterol  y azúcar y  arrastra residuos tóxicos. Por último, es la principal alternativa vegana y natural a la gelatina de origen animal. En Agarmex, disponemos de un amplio surtido de agares bacteriológicos adaptados a cualquiera de sus necesidades.

Categoría: Agar Alimenticio

Aplicaciones del agar en la elaboración de alimentos.

El agar es un ingrediente utilizado en las cocinas de todo el mundo, ganando una gran popularidad en los últimos años, debido a  dos características fundamentales:  

En primer lugar, su gran capacidad para formar geles, le confiere una acción texturizante. El agar o, también llamado agar-agar, está compuesto principalmente de fibra, lo que lo convierte en una opción más saludable que otros espesantes de origen animal.  

En segundo lugar, el agar no tiene sabor, por lo que resulta perfecto como gelificante, sin modificar los sabores de la receta. 

El agar alimenticio se utiliza frecuentemente en dulces, como por ejemplo  helados, yogures, pastas, tartas, rellenos, coberturas, jaleas, lácteos, flanes, donas, yogures dulces tipo gomitas y cada vez se utiliza más en platos salados como : cremas, estofados (para dar consistencia a la salsa), embutidos veganos (para dar una mejor textura), pasteles salados, risottos, aderezos de ensaladas, rellenos, etc. entre otros platos.  

Su uso en la cocina comenzó en Japón y se extendió al resto del mundo gracias a su popularización en las cocinas de chefs de reconocido renombre, por lo que cada vez más común encontrar agar en las despensas de todo el mundo.  

El agar-agar se utiliza comúnmente en la fabricación de comida industrial por su capacidad emulsionante, gelificante, estabilizante y espesante. Como emulsionante, este ingrediente ayuda a mantener de manera homogénea una mezcla de dos o más fases inmiscibles entre sí como, por ejemplo, agua y aceite presentes en un producto alimenticio.  

Debido a sus propiedades como estabilizante el agar mantiene cierto estado fisicoquímico ideal en el alimento. Por último, como espesante permite el incremento de la viscosidad. 

Si quiere más información sobre los usos de nuestros agares alimenticios consulten a nuestro departamento comercial.  

El agar contiene más fibra que una manzana

Una de las propiedades más importantes del agar es que es una fuente abundante de fibra para nuestro organismo. La fibra es esencial en nuestra dieta diaria por varios motivos que a continuación detallamos.

Como todos sabemos, la fibra equilibra nuestro sistema digestivo, pero también es beneficiosa para el corazón, el colesterol, ayuda a mantener estables los niveles de azúcar en sangre e incluso hay estudios que la relacionan con beneficios a nivel psicológico.

El agar contiene 94,80% de fibra natural soluble, lo que supone una cantidad superior al resto de los alimentos de origen vegetal. Los alimentos enriquecidos en fibra (panes, galletas, cereales de desayuno, salvados, etc.) contienen del 6% al 45% de fibra.

El contenido de los suplementos dietéticos, tabletas y granulados oscila entre el 20% y el 80% de fibra. ¿Y una manzana? Una manzana mediana, comida con piel, contiene 4 gramos de fibra.

Como hemos visto, el agar puede convertirse en una de los principales ingredientes de la cocina para aportar la cantidad de fibra recomendada en nuestra dieta diaria. Por ello, cada vez más personas lo consideran un elemento básico de su despensa. Existe una gran variedad de recetas en las que podemos usar agar: flanes, mermeladas, salsas, pasteles dulces y salados, cremas… De esta manera, cada vez es más fácil preparar deliciosas recetas saludables y que ayuden a nuestro organismo.

¿Sabías que el agar se utiliza para pruebas diagnósticas?

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A día de hoy podemos diagnosticar una larga lista de enfermedades gracias al agar y a las peptonas. Se trata, por ejemplo, de enfermedades respiratorias, del tracto digestivo o urinarias. Para algunas de ellas existe un tratamiento eficaz, pero otras preocupan a la OMS porque son muy resistentes a los antibióticos. Por ello, un diagnóstico rápido gracias al agar es esencial.

Prácticamente a todos nos han diagnosticado una enfermedad con agar. En el caso de acudir a un centro médico con síntomas de una enfermedad causada por bacterias, nos tomarán una muestra que inoculará en un medio adecuado para la multiplicación de los microorganismos. ¿Para qué se hace este proceso? Para observar si la bacteria causante de la enfermedad está presente en nuestra muestra.

Este medio es agar sólido o líquido enriquecido con peptonas o distintas sustancias (azúcares, hidratos,…) que fomentan el crecimiento de la bacteria que nos interesa diagnosticar. De esta manera, en pocas horas, el laboratorio del centro médico será capaz de saber si nuestra enfermedad está relacionada con la infección de una bacteria, recetando el tratamiento adecuado para cada caso concreto.

Pero los usos del agar no acaban aquí. Gracias a los medios de cultivo con agar se pueden realizar ensayos con distintos antibióticos y así analizar su eficacia para luchar contra enfermedades concretas. De esta manera, cuando el tratamiento llega al paciente se conoce su eficacia y se sabe que es el más adecuado para cada caso concreto.

En Agarmex, disponemos de un amplio rango de agar bacteriológico de la más alta calidad.

Categoría: Agar Bacterológico

Diferencias entre el alga Gelidium y Gracilaria

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El agar-agar proviene de distintos vegetales marinos, normalmente de algas. Las algas más utilizadas para su producción son las algas rojas Agarophytas. De estas algas podemos encontrar varias especies, pero hay dos en particular que destacan por su alto contenido en agar-agar: Gelidium  y  Gracilaria. Ambas producen agar, pero con distintas características como veremos a continuación.

Para entender el uso de estas dos especies necesitamos conocer un poco de historia. El agar se comenzó a utilizar en Japón en el siglo XVII a partir de algas  Gelidium  (Tengusa en japonés). A finales del siglo XIX el consumo mundial aumentó de tal manera que se necesitó encontrar otra fuente de agar para su producción. De esta manera, se comenzó a utilizar la especie  Gracilaria,  aunque el agar-agar obtenido tenía distintas características.

La principal diferencia es su pureza, el agar-agar obtenido de  Gelidiumse le considera de mayor calidad y, por lo tanto, mejor materia prima.

Por otro lado, encontramos diferencias en el proceso para la obtención del agar-agar. El que proviene de las algas  Gelidium  no necesita sufrir ninguna transformación química en su proceso de extracción, mientras que el producido a partir de las  Gracilaria necesita ser sometido a un fuerte tratamiento alcalino a base de químicos para poder potenciar su efecto gelificante.

Además, encontramos diferencias en su origen. Cuando se comenzaron a utilizar las algas  Gracilariase encontraban de forma natural en zonas costeras de Argentina, Chile, Indonesia y Namibia. Ante la creciente demanda de estas algas se desarrollaron métodos de cultivo, tanto en estanques como en aguas abiertas de bahías protegidas. Estos métodos se han difundido de Chile a otros países como China, Filipinas, Indonesia, Namibia, la República de Corea y Vietnam. Por su parte, las algas  Gelidium provienen únicamente de lechos naturales, principalmente de España, Francia, Indonesia, Marruecos, México, Portugal y la República de Corea. A diferencia del alga Gracilaria, que crece fácilmente y tiene varias cosechas anuales, el  alga  Gelidium  es una planta pequeña de crecimiento lento con una sola cosecha anual. Aunque se han realizado esfuerzos para cultivarla en tanques y estanques, solo han tenido éxito desde el punto de vista biológico, pero la necesidad de fondos rocosos y mar abierto, impide la implantación del cultivo de Gelidium a gran escala en el océano.

A la hora de valorar la aplicación, la característica más diferencial del agar proveniente de  Gelidium  o  Graliaria es su punto de gelificación (temperatura a la que se vuelve un gel). El agar de Gelidium gelifica a menor temperatura, imprescindible para su aplicación en microbiología. Así mismo, al crecer en lechos naturales abiertos, carece de inhibidores de crecimiento, siendo el Gelidium la única fuente de garantías para la obtención de un agar bacteriológico. Estas diferencias no son tan esenciales en el campo de la alimentación.

Agarmex, dispone de un amplio rango de productos  provenientes  de  Gelidium  y  Gracilariapara aplicaciones alimentarias, adaptándose a los requerimientos del consumidor. En sus agares bacteriológicos utiliza exclusivamente el alga Gelidium, para así asegurar la máxima calidad de sus productos.

Categoría: Agar Alimenticio, Agar Bacterológico